Diagnostic clinique

L'examen clinique est essentiel et dans la plupart des cas, suffit à poser le diagnostic.

Éléments cliniques

Les éléments cliniques en faveur d'une tendinopathie sont les suivants :

  • douleur à la palpation du tendon
  • douleur à la contraction du muscle correspondant
  • douleur à l'étirement du complex musculo-tendineux
  • douleur à la reproduction du ou des gestes sportifs ou professionnels
  • aspect épaissi ou nodulaire du tendon

Ce terme est encore aujourd'hui, le plus employé par les praticiens et par les patients, pour exprimer des souffrances tendineuses d'origine sportive, professionnelle ou autre.

On sait cependant depuis quelques années que les pathologies tendineuses sont liées à un processus dégénératif et non inflammatoire. Par conséquent, tendinite est un terme inapproprié. Tendinopathie lui est préférable car il ne préjuge pas du caractère inflammatoire ou non de la pathologie.

Déterminer le stade de la tendinopathie

Le stade de la tendinopathie peut être déterminé cliniquement grâce à la classification de BLAZINA :

  • Stade 1 : douleur après l'effort
  • Stade 2 : douleur au début et à la fin de l'effort
  • Stade 3 : douleur tout au long de l'effort
  • Stade 4 : rupture du tendon

L'imagerie des tendons

Le diagnostic des tendinopathies est clinique. Cependant l'imagerie médicale reste utile pour confirmer un diagnostic clinique, devant un cas compliqué, pour définir un stade précis de lésion, ou encore pour évaluer l'évolution d'une tendinopathie.

Dans tous les cas, l'imagerie ne doit pas se substituer entièrement à l'observation clinique mais doit venir compléter les données palpatoires.

Deux techniques d'imagerie non agressives sont indiquées :

  • l'échographie
  • l'IRM

Si l'IRM est la technique la plus performante sur le plan de la précision, il faut, sauf cas exceptionnels (sport professionnel…) commencer par l'échographie pour des questions :

  • de coût (37,80€ pour une échographie tendineuse contre 284,21 € pour une IRM)
  • de disponibilité (les délais de rendez-vous sont nettement plus importants pour une IRM)

Il est important de mentionner que l'échographie est un examen « opérateur dépendant » nécessitant un examinateur compétent afin d'éviter toute erreur d'interprétation.

L'imagerie ne doit en aucun cas remplacer un examen clinique bien conduit.